• Technology

Technology

Advanced  technology  developed  through  the  grueling  demands  of  SUNringlé’s  mountain  bike  division  allows  Sun  wheels  to  design  and  manufacturer  premium  wheelchair  wheel  components  for  OEMs  worldwide.    Durability  is  king,  and  ease-of-use  is  essential  for  all  kinds  of  wheelchair  users  who  trust  their  equipment  to  function  without  second  thought.

Technology

Sun  uses  three  different  methods  to  join  the  rim  end:  pinning,  sleeving  and  welding.

Pinning

This  method  consists  of  joining  the  ends  of  the  rim  with  a  steel  pin  inserted  into  a  cavity  on  both  sides  of  the  rim  extrusion.  The  extrusion  shape  for  the  rim  is  made  with  the  pin  cavities  extruded  in  place.  The  rim  is  then  placed  in  a  machine  that  constricts  the  diameter  of  the  rim  by  means  of  a  band  around  the  outside  of  the  rim  and  a  hydraulic  cylinder  that  pulls  the  ends  of  the  band  together.  This  force  causes  the  rim  ends  to  be  forced  over  the  pins,  closing  the  joint.

The purpose of eyelets

Eyelets  are  pressed  into  rim  spoke  holes  for  reinforcement  as  a  way  to  obtain  even  spoke  tensions  during  wheel  building.  Eyelets  also  reinforce  the  rim  spoke  face  area  at  the  nipple  contact  point.  There  are  two  types  of  eyelets:  single  or  double.  Eyelets  are  typically  made  of  nickel-plated  brass  but  can  also  be  plated  mild  steel  and  stainless  steel.  Eyelets  achieve  even  spoke  tension  by  reducing  the  friction  of  turning  the  nipple.  Without  an  eyelet,  there  is  a  high  resistance  to  turning  the  nipple  against  the  sharp,  softer  edge  of  the  aluminum  spoke  hole.  This  problem  is  especially  evident  when  spoke tension  is  being  set  with  nipple  torque  reading  devices.  Eyelets  are  usually  inserted  in  the  rim  after  any  finishing  processes.

How rims are finished

The  most  common  rim  finishes  are  anodizing  and  coating.

Anodizing

Anodizing  is  unique  because  it  isn’t  an  applied  coating.  It  is  a  process  that  uses  electric  current  in  baths  that  cause  the  top  layer  of  the  metal  to  convert  to  an  oxide.  The  rim  is  first  washed  and  then  etched  to  clean  the  metal  and  remove  surface  contaminations.  It  is  then  anodized  to  create  a  protective  oxide  surface  layer.  If  a  color  is  desired,  the  rim  can  then  be  dipped  in  a  color  bath  that  is  absorbed  into  the  rim  oxide.  Sealing  and  drying  operations  follow  to  complete  the  process.

Coatings

Rim  coatings  are  usually  paint  or  powder  coatings.  Paint  is  obvious,  but  for  powder  coating,  the  rim  is  cleaned  before  the  powder  coating  is  applied  with  a  spray  gun  that  coats  the  rim  with  an  even  layer  of  powdered  material.  The  rim  is  then  heated  in  an  oven  under  carefully  controlled  conditions  to  melt  the  powder,  creating  a  solid  coating  on  the  rim.